Jacqueline van der Waals

Jacqueline van der Waals

Though I speak no Dutch, Jacqueline van der Waals (1868-1922) is a poet whom I would like to add to my life. Some of her titles need minimal translation: "Alpenbloemen", "Julinacht", "Meimorgen", "Zomerdag", "Acaciabosje" and a sonnet, "De oorlog (war) in Zuid-Africa."

I would like to read her in translation but can find next to nothing. My own attempts at translating on-line, even with a dictionary at hand, must mostly miss the mark yet I think there is something to be gained by guessing what the poet is trying to impart. Here follows one of her beautiful poems and, with it, my translation:


Steeds zien uit een kindergezichtje
    Twee droevige oogen mij aan,
Heel stil en geduldig. Ze vragen,
    Een vraag, die ik niet kan verstaan.

Waarom, o kinderoogen!
    Waarom uit dat bleeke gezicht,
Dat bleek en onschuldig gezichtje,
    Dien blik op mij gericht?

Ik kan u geen antwoord geven.
    Ach zie mij zoo vragend niet aan!
Gij wekt in mijn harte een onrust,
    Een smart, die ik niet kan verstaan.


Ever peering out of a child's face
    Two sad eyes on me,
Very calm and patient. They ask
    A question, that I cannot understand.

Why, o child-eyes!
    Why from that wan face,
That pale and innocent face,
    You look to me?

I can give you no answer.
    Ah! do not ask me so!
You awake in my heart a turmoil,
    A sadness, that I cannot understand.
Top | Home